In Contemporary Fine Arts neunter Einzelausstellung mit Raymond Pettibon (*1957, lebt in New York) wird deutlich, wie prägende Narrative der US-amerikanischen Kultur von Woodstock bis zum sogenannten Krieg gegen den Terror in seinen Arbeiten untergraben werden. In seinen signifikanten Zeichnungen, dem von ihm bevorzugten Medium, verbindet Pettibon Bild und Text in verschiedener Form präzise zu einem spannungsvollen Miteinander.

Pettibons Werk hat seinen Ursprung im Comic Strip, einem arbeitsteilig und standardisiert hergestellten Massenmedium. Der technologisch aufgerüsteten Produktion und Verbreitung von ideologischen Erzählungen begegnet er mit der Individualität seiner Handschrift. Zunächst waren Pettibons Zeichnungen mit ihren präzise gesetzten, oft bitteren Pointen vor allem in der Musikszene bekannt, da viele Arbeiten für Flyer und Plattenhüllen von Punkrockbands wie Black Flag oder Minutemen verwendet wurden. Pettibon fotokopierte und heftete seine Zeichnungen zu einfachen Zines zusammen.

Seit Mitte der 1980er-Jahre werden seine Arbeiten in der Kunstszene als selbstständige Werke betrachtet. Um 2000 wurde Pettibons Art zu zeichnen roh und expressiv. Das Werk fand einen neuen Höhepunkt in großformatigen farbigen Zeichnungen, in denen er, desillusioniert und wütend, scharfe Kritik an der Politik von George W. Bush und dem amerikanischen Krieg im Irak übte.

In der aktuellen Ausstellung zeigt Pettibon kritische Perioden der amerikanischen Geschichte auf: den Aufstieg der Vereinigten Staaten zur alleinigen Supermacht in den 1980er-Jahren und den Bruch ihrer Vormachtstellung in der ersten Dekade des 21. Jahrhunderts. Zudem befasst sich die Ausstellung mit verschiedenen Motiven, die Pettibon seit Beginn der 1980er-Jahre immer wieder aufsucht: seine Alter Egos Vavoom und Gumby sowie Surfer, Baseball, Eisenbahnzug, Erektion, Bibel und andere. Sie fungieren als Bruchstücke eines umfassenden amerikanischen Mythos, dessen subversive Rekonstruktion Pettibon sich vorgenommen hat.

Die erste umfassende Retrospektive zum Werk Pettibons ‘A Pen of All Work’, mit über 700 Zeichnungen von den frühen 1960ern bis heute, wurde 2017 im New Museum, New York, dem Bonnefantenmuseum Maastricht, Niederlande, sowie ein Teil im Garage Museum of Contemporary Art, Moskau, gezeigt.

Weiters wurden seine Arbeiten wurden in zahlreichen Ausstellungen weltweit präsentiert, wie beispielsweise in der Whitney Biennial (1991, 1993, 1997, and 2004), Venice Biennale (1997 and 2003); Renaissance Society, Chicago (1998); Drawing Center, New York (1999); Philadelphia Museum of Art (1999); Museum of Contemporary Art, Los Angeles (1999); Documenta XI (2002); Museu d’Art Contemporani de Barcelona (2002); Museion, Bolzano, Italy (2003); the Whitney Museum of American Art, New York (2005); Centro de Arte Contemporáneo de Málaga, Spain (2006); Kunstmuseum Luzern, Lucerne, Switzerland (2012); Kumu Kunstimuuseum, Tallinn, Estonia (2015); Deichtorhallen Hamburg – Sammlung Falckenberg, Hamburg (2016); Museum der Moderne Salzburg, Austria (2016).

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Raymond Pettibon’s (*1957, lives in New York) ninth solo exhibition at Contemporary Fine Arts demonstrates how the artist deconstructs the story of US-American culture from Woodstock to the War on Terror. In his preferred cartoon medium, Pettibon concisely combines images and text in different forms  to create a charged dialog.

Pettibon’s work is rooted in the comic strip, a standardized mass medium. He juxtaposes the technologically enhanced production and distribution of ideological narratives with his own individual handwriting. Pettibon’s drawings first gained recognition in the music scene for their pointed and often biting messages. Many of them were used as flyers or album covers by punk rock bands like Black Flag or Minutemen and he often photocopied and stapled drawings together to make simple magazines.

Since the mid-1980s Pettibon’s works have been regarded as autonomous works in the art world. At the turn of the new millennium, his style became raw and expressive, culminating in colorful large-format  drawings in which he expresses his disillusionment and rage in sharp criticism of George W. Bush’s politics and the American war in Iraq.

This exhibition illustrates critical periods in American history: the rise of the United States to sole superpower in the 1980s and the decline of its supremacy in the first decades of the twenty-first century. The exhibition also examines different motifs that Pettibon  has repeatedly returned to since the mid 1980s, including his alter egos Vavoom and Gumby, surfers, baseball, railroads, erections, and the Bible. They are fragments of an extensive American myth that Pettibon subversively reconstructs.

In 2017, A Pen of All Work, a major solo exhibition of Pettibon’s work featuring over seven hundred drawings from the 1960s to the present, opened at the New Museum, marking the artist’s first museum survey in New York. The largest presentation of his work to date, the exhibition traveled to the Bonnefantenmuseum Maastricht, The Netherlands and a portion of the show was presented at the Garage Museum of Contemporary Art, Moscow.

His work has been the subject of numerous solo exhibitions at institutions around the world, including the Renaissance Society, Chicago (1998); the Drawing Center, New York (1999); the Philadelphia Museum of Art (1999); the Museum of Contemporary Art, Los Angeles (1999); Museu d’Art Contemporani de Barcelona (2002); Museion, Bolzano, Italy (2003); the Whitney Museum of American Art, New York (2005); Centro de Arte Contemporáneo de Málaga, Spain (2006); Kunstmuseum Luzern, Lucerne, Switzerland (2012); Kumu Kunstimuuseum, Tallinn, Estonia (2015); Deichtorhallen Hamburg – Sammlung Falckenberg, Hamburg (2016); Museum der Moderne Salzburg, Austria (2016); and The New Museum (2017). Pettibon has also participated in a number of important group exhibitions such as the Whitney Biennial (1991, 1993, 1997, and 2004), the Venice Biennale (1997 and 2003), Documenta XI (2002), and SITE Santa Fe (2004 and 2010). He currently lives and works in New York.

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